Prévention de la bronchiolite

Écrit par les experts Ooreka

 

La bronchiolite aiguë du nourrisson représente un véritable problème de santé publique. Elle est très contagieuse et crée chaque année de véritables épidémies. La prévention de la bronchiolite est donc fondamentale et vise deux objectifs :

  • Limiter la transmission des virus pour limiter l'ampleur des épidémies.
  • Réduire au maximum la transmission aux nourrissons les plus fragiles, notamment grâce à la prophylaxie.

Prévention bronchiolite : la transmission en période épidémique

Des mesures communes d'hygiène

Limiter la transmission du virus de la bronchiolite passe avant tout par des mesures générales d'hygiène, dans les familles comme dans les cabinets médicaux et les établissements de santé :

  • Le lavage des mains à l'eau et au savon. Cette mesure est indispensable pour établir une protection efficace. Les familles et les soignants doivent être sensibilisés à cette mesure simple mais cruciale. Les antiseptiques hydro-alcooliques sont une alternative possible, notamment en l'absence d'eau.
  • La décontamination des objets et des surfaces est également importante. En collectivité, le sol, le lit et tous les objets en contact avec l'enfant doivent être quotidiennement désinfectés. Le matériel médical (stéthoscope, table d'examen, pèse-bébé) doit être désinfecté entre chaque patient. Il est souhaitable de limiter les jouets en peluche.

Des conseils de prudence aux familles

Un certain nombre de conseils peuvent être prodigués aux familles pour enrayer la progression de l'épidémie :

  • Ne pas emmener les nourrissons dans des lieux enfumés ou des lieux publics très fréquentés.
  • Ne pas échanger biberons, tétines, couverts entre les enfants sans nettoyage préalable.
  • Éviter d'embrasser les enfants sur le visage en cas de rhume et préserver l'enfant de tout contact direct ou indirect inutile avec une personne malade.
  • Aérer quotidiennement et maintenir la chambre de l'enfant à une température de 19°C.
  • Laver les mains et changer les vêtements des frères et sœurs revenant de collectivités.
  • Retarder la mise en collectivité le plus possible.

Des actions de santé pour protéger les plus fragiles

Le personnel soignant peut mettre en place des actions de santé pour limiter la survenue de formes graves de bronchiolite :

  • Promouvoir l'allaitement maternel jusqu'aux six mois de l'enfant.
  • Apprendre aux familles le lavage de nez avec du sérum physiologique.
  • Informer sur l'évolution naturelle de la bronchiolite et sur l'importance de consulter le médecin traitant ou le pédiatre plutôt que d'aller directement aux urgences.

Un vaccin contre le VRS ?

Le virus respiratoire syncitial (VRS) est le principal virus responsable de la bronchiolite. À ce jour, il n'existe pas de vaccin contre ce virus. Des études cliniques sont menées pour tenter de mettre au point un vaccin contre le VRS.

Bon à savoir : Des immunoglobulines (= molécules d'adhérence possédant une activité anticorps) dirigées contre le VRS ont été testées par voie intraveineuse et se sont révélées efficaces sur la survenue d'une infection par le VRS et sur sa gravité, avec une diminution du nombre et de la durée des hospitalisations. Mais ces immunoglobulines ne sont pas commercialisées en France.

Prophylaxie contre le virus respiratoire syncitial (VRS)

Le vaccin contre la bronchiolite

Il existe une prophylaxie contre le VRS, Synagis®, disponible en France depuis 2000.

Le Synagis® renferme une protéine appelée palivizumab, qui est un anticorps monoclonal humanisé, qui reconnaît spécifiquement une protéine du VRS (sérotypes A et B). Lorsque le palivizumab se fixe sur la protéine du VRS, le virus ne peut plus infecter une cellule humaine. L'activité virale est ainsi neutralisée.

Synagis® est un médicament coûteux. Son utilisation est réservée aux nourrissons fragiles, ayant un risque accru de développer une forme grave de bronchiolite :

  • enfants nés prématurément avant 35 semaines d'aménorrhée et ayant moins de 6 mois au début de la période d'épidémie de bronchiolite ;
  • enfants de moins de 2 ans atteints d'une pathologie cardiaque ou pulmonaire (dysplasie bronchopulmonaire) grave.

Administration et effets

Le Synagis® est administré par voie intramusculaire, au niveau de la cuisse. Les injections ont lieu juste avant le début de la période épidémique, puis une fois par mois pendant toute la durée de la phase d'épidémie de bronchiolite.

Si un enfant traité par Synagis® est hospitalisé avec une bronchiolite à VRS, les injections mensuelles seront poursuivies pendant toute l'épidémie de bronchiolite, pour éviter le risque d'une nouvelle hospitalisation.

Les effets indésirables du Synagis®
Fréquence Symptômes
Très fréquents (au moins un patient sur 10)
  • Éruption cutanée
  • Fièvre
Fréquents (1 à 10 patients sur 100)
  • Douleur, rougeur ou gonflement au niveau du site d'injection
  • Pause respiratoire ou autres difficultés respiratoires
Peu fréquents (moins d'un patient sur 100)
  • Convulsions
  • Urticaire
Rares et nécessitant une prise en charge médicale en urgence
  • Réactions allergiques sévères
  • Ecchymoses inhabituelles ou groupe de minuscules tâches rouges cutanées

Bon à savoir : La prophylaxie par Synagis® diminue la fréquence des hospitalisations des nourrissons fragiles. Cependant, cette prophylaxie est spécifique du VRS : elle ne protège donc pas les nourrissons des bronchiolites dues à d'autres virus que le VRS.


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