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La bronchite chronique n'est pas une pathologie contagieuse, seules les exacerbations de bronchite chronique peuvent être contagieuses lorsqu'elles sont d'origine infectieuse. En revanche, la bronchite aiguë est la plupart du temps une maladie d'origine infectieuse très contagieuse, créant des épidémies hivernales. Pour limiter sa contagion, il est crucial de suivre les mesures de prévention générale et de procéder aux vaccinations recommandées.

Transmission de la bronchite aiguë

La très grande majorité des bronchites aiguë sont des bronchites virales ou bactériennes. Ces pathologies infectieuses sont particulièrement contagieuses. Elles se transmettent par deux moyens :

  • de manière directe de personne à personne par la toux, les éternuements, la salive, les postillons, les larmes, etc. ;
  • de manière indirecte par les objets souillés (vaisselle, mouchoirs, linge, tétines, biberons, jouets...).

Il est important de noter que certaines formes particulières de bronchite aiguë ne sont pas contagieuses, car elles ne sont pas d'origine infectieuse mais allergique :

La prévention de la contagion de la bronchite

Les mesures de prévention de la bronchite sont essentielles pour limiter l'extension des épidémies et surtout prévenir la transmission aux personnes fragiles (jeunes enfants, femmes enceintes, personnes âgées) ou aux sujets à risque (personnes atteintes de pathologies chroniques) :

  • des mesures générales d'hygiène :
    • le lavage des mains aussi souvent que possible ;
    • le recours à un gel hydroalcoolique lors des déplacements ;
    • l'utilisation de mouchoirs jetables à usage unique ;
  • l'aération quotidienne des chambres et éventuellement l'humidification de l'air des chambres ;
  • la suppression de toute exposition au tabac, à la pollution atmosphérique et aux substances irritantes ;
  • des précautions vis-à-vis des objets potentiellement souillés : éviter le partage des jouets ou de la vaisselle, nettoyage des objets ;
  • limiter la fréquentation des lieux publics, éviter la mise en collectivité des enfants atteints ou fragiles.

Chez les personnes fragiles (jeunes enfants, femmes enceintes, personnes âgées) et les sujets à risques (personnes atteintes de pathologies chroniques), des mesures de prévention complémentaires peuvent être recommandées :

  • le port d'un masque de protection ;
  • le traitement préventif et systématique de toute infection ORL ;
  • des soins bucco-dentaires de prévention ;
  • la prévention vaccinale en fonction des recommandations.

Les vaccins contre la contagion de la bronchite

La bronchite infectieuse peut résulter de l'infection par divers virus et bactéries. Il n'existe donc pas de vaccin contre la bronchite infectieuse. En revanche, certains vaccins protègent contre l'infection par certains agents infectieux responsables de bronchite aiguë.

Vaccins obligatoires

Les vaccins contre la coqueluche, contre les infections à Hæmophilus influenzæ b et contre les infections à pneumocoque (Streptococcus pneumoniæ) sont des vaccins obligatoires. Les injections sont réalisées avec 8 autres valences (DTP - Diphtérie Tétanos Poliomyélite -, ROR - rougeole, oreillons et rubéole -, hépatite B et méningocoque C).

Aucune sanction n'est prévue pour les parents d'un enfant non-vacciné mais celui-ci ne sera pas admis en collectivité (crèche, école, centre de loisirs, etc.). Le maintien de l'enfant en collectivité est subordonné à la justification chaque année de la réalisation des vaccinations obligatoires (décret n° 2019-137 du 26 février 2019, venu compléter l'article R. 3111-8 du Code de la santé publique). 

La coqueluche est une forme particulière de bronchite aiguë due à l'infection par la bactérie Bordetella pertussis. La coqueluche est une infection particulièrement grave chez les jeunes enfants et les personnes fragiles, voire mortelle chez les nourrissons de moins de 6 mois.

L'Hæmophilus influenzæ b est une bactérie qui provoque des bronchites, mais aussi des pneumonies, voire des méningites chez les jeunes enfants.

Le vaccin contre les infections à pneumocoque (Streptococcus pneumoniæ) permet de protéger contre les infections dues au pneumocoque responsable des bronchites et des pneumonies. La vaccination est par ailleurs recommandée tous les 5 ans pour les personnes atteintes de bronchites chroniques, car les infections à pneumocoque présentent un risque élevé de complications chez ces patients.

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Vaccin facultatif

Le vaccin contre la grippe saisonnière n'est pas obligatoire, bien qu'il soit recommandé par les autorités.

Le virus de la grippe peut provoquer une bronchite virale. La vaccination des personnes à risque (bronchitiques chroniques ou autres pathologies chroniques) et de certaines personnes fragiles (nourrissons, femmes enceintes, personnes âgées, personnes obèses) permet d'éviter la survenue de formes compliquées de bronchite.

Cette vaccination est recommandée et prise en charge tous les ans pour certaines catégories de personnes. Les personnes concernées reçoivent en septembre une invitation et un bon de prise en charge de la part de l'Assurance maladie. Ce dernier permet de retirer gratuitement le vaccin chez le pharmacien et de se faire vacciner par le professionnel de son choix, y compris le pharmacien lui-même à partir de l'automne 2019 (les mineurs doivent bénéficier d'une prescription médicale préalable à la vaccination).

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